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LA FUERZA NUCLEAR DÉBIL

Para entender la fuerza nuclear débil usted tiene que saber los siguientes hechos:

  1. Los núcleos atómicos están hechos de protones y neutrones
     
  2. Los protones están constituidos por tres quarks
     
  3. Los neutrones están constituidos por tres quarks
     

Si no está claro algún concepto haga 'click' sobre las palabras subrayadas en rojo.

¿Sabía usted que un protón se puede convertir en un neutrón?
 

Sí, efectivamente. En el Sol por ejemplo este proceso está ocurriendo muchísimas veces cada segundo.

¿Cómo puede ocurrir esto?

Para entender mejor cómo un protón (que tiene carga eléctrica positiva) se convierte en un neutrón (que no tiene carga) conviene examinar los quarks que componen al protón y al neutrón.

Un protón está hecho de 2 quarks de tipo U y 1 quark de tipo D
Un neutrón está hecho de 1 quark de tipo U y 2 quarks de tipo D.

¿Cuál es la diferencia entre el protón y el neutrón?

Basta con cambiar un quark tipo U a uno tipo D.

Pues justamente esto es lo que ocurre en la naturaleza cuando entra en acción la fuerza nuclear débil. Un quark tipo U cambia a uno tipo D por medio de la interacción débil así

Las otras dos partículas que salen son un anti-electrón y un neutrino.
Este mismo proceso es el responsable del decaimiento radiactivo de algunos núcleos atómicos. Cuando un neutrón se convierte en un protón en el decaimiento radiactivo de un núcleo, aparece un electrón y un neutrino. Este es el origen de la radiación beta (electrónes).  
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