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LOS CUERPOS MENORES


Los cuerpos menores de mayor visibilidad son las lunas o satélites que adornan algunos de los planetas. Conocemos un total de 61 lunas en el sistema solar.

Durante las etapas de formación del sistema solar quedaron fragmentos de rocas, de hielo, de polvo y de gas que andan circundando el Sol. Las cicatrices en forma de cráteres de impacto sobre las superficies de los planetas y lunas sólidas son testimonio de la existencia de una gran cantidad de fragmentos que chocan continuamente.

De estos cuerpos, los cometas son famosos por sus visitas a la vecindad terrestre y al Sol que los calienta generando así su cola característica. Los cometas son trozos de hielo y rocas en una órbita muy excéntrica.

Se han observado rocas gigantescas en órbitas parecidas a las de los planetas. El astrónomo Herschel dio el nombre de asteroides a estos cuerpos. Existen más de 2 millones y se encuentran principalmente en un cinturón entre las órbitas de Marte y Júpiter. Cuando un fragmento de roca o de metal interplanetario cae en la Tierra se le llama meteorito. Algunos de estos impactos pueden ser bastante violentos como el impacto que dejó el cráter de Chixchulub en la península de Yucatán que se piensa es el responsable de la extinsión de los dinosaurios hace 65 millones de años.
 
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